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Los “sin iglesia” en Estados Unidos ascienden a 114 millones

cruz-600La cantidad de norteamericanos “sin Iglesia” en Estados Unidos se calculan en 114 millones. Una cifra equivalente al octavo país más poblado del mundo y a su vez una cifra alarmante en una nación fundada precisamente sobra una base cristiana. Lo peor de todo:  La mayoría de los individuos que no tienen iglesia (76%) tienen experiencia de primera mano con una o más iglesias cristianas y han decidido que pueden utilizar mejor su tiempo de otras maneras.

Menos norteamericanos están asistiendo a la iglesia. 

Desde el 1984 el Grupo Barna ha recopilado datos y proporcionado información sobre la intersección de la fe y la cultura, incluyendo los comportamientos y actitudes hacia las iglesias. Durante las últimas tres décadas, Barna ha realizado decenas de miles de entrevistas con personas que no tienen iglesia. Recientemente dieron a conocer 10 características de los que “no van a la iglesia” en Estados Unidos.

1. A partir de 2014, el número estimado de personas en los EE.UU. que Barna Group definiría como “sin iglesia” (persona que no han asistido a un servicio de una iglesia cristiana, que no sea un evento especial como una boda o un funeral durante los últimos seis meses) se calcula en 114 millones. Si todas esas personas que no tienen iglesia fueran una nación independiente, sería el octavo país más poblado del mundo, después de China, India, Indonesia, Brasil, Pakistán, Bangladesh, según el estudio.

2. En la última década, más personas en los EE.UU. se han convertido en personas “sin iglesia”. La investigación de seguimiento de Barna ha visto cambios significativos en la participación en la Iglesia en la última década. Durante ese tiempo, el número de adultos no creyentes ha aumentado en más de un 30%. Este es un aumento de 38 millones de personas, es decir, más gente que la que vive en Canadá o Australia.

3. La gran mayoría de los “sin iglesia” de Estados Unidos han asistido a una iglesia. Muy pocos de los adultos que no tienen iglesia de Estados Unidos son puramente sin iglesia. Solo alrededor de una cuarta parte de los adultos que no tienen iglesia (23%) nunca han asistido a una iglesia cristiana en cualquier momento de su vida, a no ser para asistir a un servicio especial, como una boda o un funeral (aunque este número va en aumento. En 1993, solo el 15% de los adultos que no tienen iglesia nunca se habían conectado a una iglesia). La mayoría de los individuos que no tienen iglesia (76%) tienen experiencia de primera mano con una o más iglesias cristianas y han decidido que pueden utilizar mejor su tiempo de otras maneras.

4. Mientras que los “sin iglesia” son principalmente hombres, el porcentaje de mujeres está en aumento. Las personas sin iglesia son más propensas a ser hombres que mujeres (54% de los “sin iglesia” son hombres, frente al 46% de mujeres), pero la diferencia no es muy grande y se ha ido reduciendo de manera constante. Por ejemplo, en 1994, el 58% de los no creyentes eran hombres. Ese porcentaje alcanzó el 60% en 2003 antes de que comenzara a disminuir constantemente, hasta que la estabilización de los últimos años tomó el nivel actual. En otras palabras, la brecha entre hombres y mujeres se ha desplomado de 20 puntos en 2003 a tan sólo 8 puntos en la actualidad.

5. El que no tiene iglesia en Norteamérica tiende a ser menos educado que el que va a la iglesia. Si bien puede parecer contradictorio para algunos, los no creyentes tienden a haber completado menos años de educación formal. Pero, de nuevo, la diferencia no es enorme: el 50% de los no creyentes tienen secundaria, comparado con el 45% de los que no van a la iglesia. En general, el 22% de la población “sin iglesia” han obtenido un título universitario de cuatro años, sólo un poco menos que el 26% entre los que van a la iglesia.

6. La costa del Pacífico es el lugar del mayor porcentaje de los “sin iglesia”. Geográficamente, hay una separación de unos pocos puntos porcentuales entre los que van y los que no van a la iglesia. La mayor diferencia se encuentra en los estados de la costa del Pacífico, donde los residentes comprenden el 20 por ciento de los que no tienen iglesia y el 14 por ciento de ese grupo en el país. La diferencia media entre los que van a la iglesia  y los no creyentes en las nueve regiones del Censo de Estados Unidos está a sólo 2,5 puntos porcentuales.

7. Los que no tienen iglesia son más propensos a ser solteros. Entre los no creyentes, menos de la mitad (44%) están casados, mientras que el número está más cerca de seis de cada 10 entre los de la iglesia. Una mayor proporción de los no creyentes (29%) que los de la iglesia (22%) nunca se han casado. Ambos grupos tienen la misma probabilidad de ser divorciados, separados o viudos.

8. Cuanto más joven sea la persona, menos probable es que él o ella asista a la iglesia. Si bien es cierto que hay una brecha generacional entre los de la iglesia y los no creyentes, la diferencia no es tan dramática como se podría esperar. Entre la población de iglesia, los Mileniales (nacidos 1984-2002) constituyen el 11%, la generación X (1965-1983) son el 33%, Boomers (1946-1964) constituyen el 35%, y los ancianos (nacidos en 1945 o antes) constituyen el 22%. Entre los no creyentes, los porcentajes se ven un poco más joven: los mileniales  constituyen el 15%, la generación X son el 36%, los Boomers son 33% y los ancianos son sólo el 16%. Sin embargo, la brecha real es sólo de unos pocos años (una media de 47 años entre los no creyentes, en comparación con 51 entre los que van a la iglesia).

9. Los adultos sin iglesia son más propensos a ser de la raza blanca. Las distinciones étnicas y raciales que una vez separaban el que va a la iglesia y los no creyentes son menos importantes de lo que eran. Sin embargo, sigue siendo cierto que los no creyentes tienen más probabilidades de ser de raza blanca. En general, el 70% de los no creyentes en América son de raza blanca, el 12% son hispanos, 10% son de color negro y el 6% son asiáticos. Entre la población de iglesia, el 65% son blancos, el 14% son hispanos, 16% son de la raza negra, y el 4% son asiáticos.

10. La mayoría de los “sin iglesia” en Norteamérica reclaman el cristianismo como su fe. Cuando se le preguntó que identificaran sus creencias religiosas, el 62% de los adultos que no tienen iglesia se consideran cristianos. La mayoría de los “sin iglesia” en América, contrario de lo que se podría creer, no desdeñan el cristianismo ni desean menospreciarlo o derribarlo. Muchos de ellos permanecen culturalmente atados al cristianismo y se interesan de manera significativa en el mismo. Más de un tercio (34%), por ejemplo, se describen a sí mismos como “profundamente espirituales”. Cuatro de cada diez (41%) están muy de acuerdo en que su fe religiosa es muy importante en su vida hoy. Más de la mitad (51%) están activamente buscando algo mejor espiritualmente de lo que han experimentado hasta la fecha. Un tercio (33%) dicen que tienen una relación activa con Dios que influye en su vida y son más propensos a describir esa relación como “importante para mí” (95%), “satisfactoria” (90%) y “crecer más profundo” (73%)  y sólo uno de cada seis (16%) lo describiría como “superficial”.

Detrás de las tendencias 

Los adultos sin iglesia son muy parecido a los adultos que asisten a la iglesia … excepto que no asisten a la iglesia, dice David Kinnaman, quien se desempeñó como el editor general junto a George Barna del reciente libro “Sin iglesia” de la que se toman estos datos. “Mientras que algunas de las diferencias demográficas entre los que asisten a la iglesia y los no creyentes son estadísticamente significativos, no hay tal cosa como una estrategia que no podrán perderse por apelar a ellos. De hecho, los datos descubren tantas similitudes entre las personas que asisten a la iglesia y los “sin iglesia” que tenemos que concluir que un número de los estereotipos sobre los dos grupos no son válidos. “El hecho es, sin embargo, que hay más estadounidenses que no están asistiendo a la iglesia”, Kinnaman continúa. “La mayoría de ellos lo hicieron en algún momento y, por una razón u otra, decidieron no continuar. Este hecho debe motivar a los líderes de la iglesia y los asistentes para examinar cómo hacer cambios apropiados “no por mejorar los números de asistencia, sino para hacer frente a la falta de transformación de vida que atraiga a más personas a seguir siendo una parte activa”.