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Decenas de iglesias “ruidosas” silenciadas en Cameroon

Tomado de www.ministros.org

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Foto: Elin B / Flickr / Creative Commons

El gobierno de Cameroon ordenó el cierre de decenas de iglesias en un intento de poner fin a lo que considera la “anarquía entre algunas organizaciones cristianas”. La medida, que las autoridades comenzaron a imponer el 23 de agosto, se dirige a las iglesias pentecostales, que no son reconocidas oficialmente.

Issa Tchiroma Bakary, del ministerio de comunicaciones, dijo en una conferencia de prensa celebrada el 28 de agosto, que las iglesias se involucran en prácticas “indecentes” y “no saludable” en contra de la meta del crecimiento espiritual del pueblo. Bakary también denunció “casos evidentes de la extorsión de las personas en situación desesperada”, “repetir alborotos nocturnos” y “proselitismo”. “En una situación así… el gobierno no podía permanecer indiferente e inactivo”, dijo. “Las autoridades administrativas que sean responsables del mantenimiento del orden público tuvieron que asumir la responsabilidad”. En total, 35 iglesias fueron cerradas en todo el país, de acuerdo con Bakary.

Según World Watch Monitor, alrededor de 10 iglesias han tenido que cerrar sus puertas en Yaundé, la capital. En Bamenda, la principal ciudad en el noroeste, donde se encuentra una gran parte de los cristianos del país, unas 20 iglesias han sido afectadas.

Cameroon es un país laico en el África Central. Casi el 80 por ciento de sus 20 millones de habitantes son cristianos. La libertad de culto y de religión está garantizada por la Constitución, reforzada por la Ley N º 90 / 053, de 19 de diciembre 1990, reguladora de las organizaciones religiosas. Esta ley estipula que el ejercicio del culto religioso debe estar sujeto a la aprobación del Ministro del Interior, y la autorización del presidente.

Naida Lazare, pastor Presidente de Christian Media Network de Cameroon, dijo que varias iglesias han buscado la aprobación del gobierno durante más de 10 años, sin recibir respuesta. “Muchas iglesias y organizaciones cristianas han buscado en vano su legalización. Han pasado por todos los procedimientos administrativos y judiciales. Pero no han recibido ninguna notificación que indique el rechazo o la aprobación de las asociaciones.

Desde la ley aprobada en 1990, las organizaciones pentecostales han experimentado un notable crecimiento en el país. Estas iglesias pentecostales son reconocidos por su dinamismo y capacidad de movilizar multitudes. Decenas de iglesias, que a menudo tienen vínculos en la vecina Nigeria, se establecieron en el país. Este rápido crecimiento se ha producido a expensas de las iglesias históricas como la Iglesia Católica, que ha visto un gran número de sus seguidores unirse a movimientos pentecostales.

Es difícil saber el número exacto de las iglesias en el país. Oficialmente, sólo 47 permisos fueron concedidos a iglesias y organizaciones cristianas entre 1990 y 2009, mientras que alrededor de 500 denominaciones están operando en todo el país.

“Esto significa que la gran mayoría de las iglesias que actualmente pululan nuestras ciudades y pueblos existen ilegalmente, beneficiándose de la tolerancia de nuestro sistema administrativo”, dijo Bakary.

Mons. Dieudonné Abogo, Presidente de la Unión Pentecostal de Cameroon, reconoció que algunas iglesias son alborotosas. “El uso de la música a todo volumen durante los servicios puede causar perturbaciones reales a los barrios en algunas áreas”, dijo. “Esto causa un gran daño a la reputación de las iglesias reconocidas oficialmente”.

La decisión de cerrar las iglesias no reconocidas no es nuevo en el Camerún. Un número de iglesias pentecostales en Cameroon han cerrado en los últimos años por las autoridades locales tras las quejas de los residentes. Según Abogo, la Unión Pentecostal de Cameroon debe trabajar con el gobierno para encontrar una solución.

Tomado de www.ministros.org

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